Fundada em 1702, o antigo arraial cresceu devido à grande quantidade de ouro encontrada às margens do rio das Mortes e serra de São José. As altas taxas cobradas por Portugal sobre toda riqueza extraída fez nascer nesta cidade, o espírito revolucionário de liberdade, que culminou na chamada Inconfidência Mineira. Seu patrimônio quase inalterado hoje a destaca entre as principais cidades coloniais, sendo ainda favorecida pelos trabalhos de seus artesãos e por toda a beleza natural da serra de São José, que guarda trilhas históricas, cachoeiras e belos mirantes. 

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